Le septième continent - Des tones de plastiques dans l'océan.

Dishy Pad - l'alternative

Le septième continent - Des tones de plastiques dans l'océan.

Son surnom, le septième continent, en dit long et n'est pas exagéré. Situé entre la Californie et Hawaï, le Vortex de déchets du Pacifique nord fait trois fois la taille de la France et constitue le plus grand dépôt de déchets océaniques au monde, avec 1,8 milliard de morceaux de plastique flottant qui tuent des milliers d'animaux marins chaque année.


Histoire

Il existe un septième continent qui fait un tiers de la taille des États-Unis mais qui est totalement inhabité. Et pour cause, puisqu'il s'agit d'une accumulation de déchets plastiques dans les océans.

En 1997, l'océanographe américain Charles Moore a découvert le premier tourbillon de déchets dans la mer : une zone de 3,4 millions de kilomètres carrés contaminée par des déchets plastiques flottants, s'accumulant dans le gyre du Pacifique Nord, une gigantesque masse d'eau tourbillonnante formée par les courants océaniques. Réduits en petits morceaux et microparticules, les déchets forment une "soupe de plastique" invisible à l'œil nu.

L'impact écologique - un désastre

300 millions de tonnes de plastique sont produites chaque année et près de 10% finissent dans l'océan. (source : lemonde.fr)

Une pollution similaire est observée dans d'autres gyres des océans Atlantique et Indien, par exemple, avec des conséquences néfastes pour la biosphère marine, en raison de la toxicité de certains plastiques et de leur forte concentration dans l'eau de mer.


Au total, les gyres contiennent 7 millions de tonnes de déchets. Le tourbillon de déchets du Pacifique Nord pourrait recouvrir une zone de la taille de l'Europe en 20 ans. Quand on sait qu'il faut 450 ans pour qu'un sac plastique se décompose (source : http://www.consoglobe.com/duree-vie-dechets-nature-1386-cg/2), il devient urgent d'enrayer cette tendance.


Une fondation, Tara Expeditions, s'engage contre les déchets plastiques. Cette ONG dédiée à l'écologie des océans parcourt les mers depuis 2003, prélève des échantillons et effectue des analyses. La prochaine expédition aura lieu en Méditerranée entre mai et novembre 2014 et vise à évaluer l'impact de ce type de pollution sur la biosphère méditerranéenne. Elle comprendra des initiatives de sensibilisation et de promotion de solutions durables - telles que le traitement de l'eau et l'innovation pour favoriser le développement de plastiques biodégradables et la gestion des déchets - afin de rendre la mer à nouveau pure et propre.


Comment nettoyer ces tones de plastiques de nos océans ?

La Grande plaque de déchets du Pacifique étant très éloignée des côtes, aucun pays ne prendra la responsabilité de la nettoyer et ne fournira les fonds nécessaires à cette fin. Charles Moore, l'homme qui a découvert le vortex, affirme que le nettoyage de la plaque d'ordures entraînerait la "faillite de tout pays" qui s'y essaierait.


Toutefois, de nombreuses personnes et organisations internationales s'efforcent d'empêcher la plaque de s'étendre. 


Le nettoyage des débris marins n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît. De nombreux microplastiques ont la même taille que les petits animaux marins, de sorte que les filets conçus pour ramasser les déchets captureraient également ces créatures. Même si nous pouvions concevoir des filets qui n'attraperaient que les déchets, la taille des océans rend cette tâche beaucoup trop longue à envisager. Le programme sur les débris marins de la National Ocean and Atmospheric Administration a estimé qu'il faudrait un an à 67 navires pour nettoyer moins d'un pour cent de l'océan Pacifique Nord. 


De nombreuses expéditions ont traversé le Great Pacific Garbage Patch ou vortex de déchet du Pacifique Nord. Charles Moore, qui a découvert le patch en 1997, continue de sensibiliser les gens par le biais de sa propre organisation environnementale, l'Algalita Marine Research Foundation. Lors d'une expédition en 2014, Moore et son équipe ont utilisé des drones aériens pour évaluer d'en haut l'étendue des déchets en dessous. Les drones ont déterminé qu'il y avait 100 fois plus de plastique en poids que ce qui avait été mesuré auparavant. L'équipe a également découvert un plus grand nombre d'éléments plastiques permanents, ou îles, dont certains mesurent plus de 15 mètres de long.


Les scientifiques et les explorateurs s'accordent à dire que la meilleure façon de nettoyer la Grande plaque de déchets du Pacifique est de limiter ou d'éliminer notre utilisation de plastiques jetables et d'augmenter notre utilisation de ressources biodégradables. Des organisations telles que la Plastic Pollution Coalition et la Plastic Oceans Foundation utilisent les médias sociaux et les campagnes d'action directe pour soutenir les particuliers, les fabricants et les entreprises dans leur transition des plastiques toxiques et jetables vers des matériaux biodégradables ou réutilisables.


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